Comment Rolex réalise l’impossible

Il y a parfois une raison très simple pour laquelle certaines choses n’existent pas : elles sont réputées impossibles à réaliser. C’est le cas de la céramique bicolore. Personne n’est jamais parvenu à concevoir et fabriquer un composant horloger en céramique de haute technologie coloré de deux teintes distinctes dans la masse. Personne à part Rolex.

La Nouvelle GMT-MASTER II : Première mondiale

Rolex dévoile une première mondiale sur son modèle Oyster Perpetual GMT?Master II : un disque de lunette Cerachrom bicolore rouge et bleu, faisant écho à la lunette du premier modèle GMT?Master de 1955. Une performance exceptionnelle à double titre : le rouge est une couleur hors norme en céramique, extrêmement difficile à obtenir ; et, ayant réussi à créer un disque rouge, Rolex est ensuite parvenue à modifier localement la composition chimique de chaque grain jusqu’au cœur de la céramique pour transformer le rouge en bleu sur une moitié seulement du disque, avec une démarcation parfaitement nette entre les deux couleurs.

Haute technologie et esthétique iconique

Le résultat est un disque Cerachrom bicolore d’un seul bloc teinté dans la masse, rouge entre 6 heures et 18 heures et bleu entre 18 heures et 6 heures. Son caractère monobloc lui confère les propriétés mécaniques de résistance qui répondent aux très hautes exigences de qualité et de fiabilité d’un produit Rolex. Comme tous les disques Cerachrom de Rolex, il affiche des performances exceptionnelles en termes de résistance aux rayures et à la corrosion et d’inaltérabilité des couleurs.

L’effet esthétique est quant à lui tout aussi spectaculaire : le caractère légèrement translucide de la céramique procure au disque un volume unique et fait chatoyer les couleurs d’une manière qui n’est pas sans rappeler le disque en plexiglas de la GMT?Master originale. Les chiffres et graduations, gravés dans la céramique, sont recouverts d’une fine couche de platine par PVD (Physical Vapor Deposition), selon un processus breveté par Rolex. Leur profondeur et leur aspect mat accentuent le contraste avec la surface brillante du disque, procurant un effet tridimensionnel et une lisibilité optimale.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

Repousser les limites du possible

Le disque Cerachrom bicolore rouge et bleu de la nouvelle GMT?Master II est un composant en céramique unique au monde, de très haute technologie, qui ajoute plusieurs brevets au disque Cerachrom développé par Rolex en 2005. Il réconcilie enfin les performances techniques exceptionnelles du Cerachrom avec l’esthétique bicolore iconique du modèle GMT?Master.

« La nouvelle GMT-Master II perpétue la tradition de Rolex de Repousser toujours plus loin les limites du possible. »

GMT-Master II : Genèse d’un exploit

Au commencement étaient le rouge et le bleu

Dès son lancement en 1955, le modèle GMT-Master de Rolex se distingue par sa lunette tournante rouge et bleue graduée 24 heures. Doté d’une aiguille supplémentaire faisant le tour du cadran en 24 heures, il permet aux pilotes de ligne des vols intercontinentaux, en plein essor à cette époque, de lire l’heure dans deux fuseaux horaires simultanément. Le rouge et le bleu sont à l’opposé sur le spectre des couleurs et offrent un très fort contraste pour l’œil humain, un facteur de lisibilité déterminant pour une montre Professionnelle. À l’origine, le disque de lunette de la GMT-Master était en plexiglas transparent, peint pour moitiés égales en rouge et en bleu sur sa partie interne. Ce mode de fabrication procurait une certaine profondeur à la lunette, la couleur transparaissant à travers la couche de Plexiglas.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

En 1959, le disque en plexiglas a été remplacé par un disque en aluminium éloxé – une fois la fabrication de disques bicolores dans cette matière maîtrisée – tout en conservant les deux teintes originales. Des variantes de couleurs ont existé par la suite, telles que brun et or sur des modèles Rolesor (acier et or), ou bordeaux et noir sur la GMT?Master II sortie en 1982. Mais dans l’esprit de nombreux amateurs de la GMT?Master, la lunette rouge et bleue est restée la signature emblématique de ce modèle.

Le Cerachrom, composant céramique idéal

En 2005, après plusieurs années de recherche, Rolex introduit un nouveau composant haute performance, développé en interne et breveté, pour équiper les lunettes tournantes de ses montres : le disque Cerachrom. Ce disque en céramique extrêmement résistant présente une surface polie, brillante et inaltérable sur laquelle se détachent avec une grande netteté et une précision extrême des chiffres et des graduations gravés et recouverts d’une fine couche d’or ou de platine. La céramique est en effet un matériau aux propriétés exceptionnelles en termes de robustesse et de durabilité : elle est pratiquement inrayable, résiste à la corrosion, et sa couleur est inaltérable sous les effets des ultraviolets. Pour Rolex, toujours en quête d’innovation et de perfection, c’est le matériau de remplacement idéal de l’aluminium éloxé utilisé auparavant. L’Oyster Perpetual GMT-Master II est alors le premier modèle de la collection Oyster à bénéficier de la technologie Cerachrom. En adoptant ce nouveau composant en 2005, le dis que de lunette de la GMT-Master II prend une teinte noire uniforme.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

Savoir-faire Rolex

Fidèle à ses exigences de qualité et de maîtrise de la fabrication de tous les composants clés de ses montres, la Manufacture Rolex a développé en interne l’ensemble du savoir-faire, des procédés et des équipements de haute technologie lui permettant de produire ses composants en céramique en toute indépendance. Les ateliers sont installés au sein de l’imposant site de production de Rolex à Plan-les-Ouates, dans les environs de Genève. C’est là que sont fabriqués tous les éléments du boîtier et du bracelet des montres Rolex, depuis la fonte des alliages d’or et la réception des matières premières brutes jusqu’à l’usinage, l’assemblage puis le polissage. De la même manière, la production des éléments en céramique y est maîtrisée de bout en bout, de la matière première au composant Cerachrom terminé. Cette maîtrise complète en interne permet à Rolex de créer des solutions et des composants innovants répondant exactement à ses spécifications et à ses critères de qualité.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

Rolex peut ainsi mettre au point, dès 2007, des disques de lunette Cerachrom exclusifs de couleur bleue ou verte – en complément du noir – sur des modèles de l’Oyster Perpetual Submariner Date ou sur le modèle en or jaune 18 ct de l’Oyster Perpetual Yacht-Master II. Puis, en 2010, elle franchit une nouvelle étape en développant une lunette Cerachrom monobloc – et non plus seulement un disque de lunette – pour équiper le Cosmograph Daytona, en noir d’abord, puis en marron en 2013 pour le modèle en platine marquant le 50e anniversaire de ce chronographe de légende.

Pendant toutes ces années, la création d’une lunette en céramique bicolore – qui plus est à moitié rouge – demeure mission impossible au niveau technique. Mais les puissantes ressources internes du Département Recherche et Développement sont mises en œuvre pour faire face à ce défi de taille et parvenir un jour à réconcilier les performances techniques du Cerachrom avec l’esthétique bicolore iconique du modèle GMT-Master.

En 2013, après plusieurs années de recherche et de perfectionnement d’un processus de fabrication exclusif, Rolex dévoile le premier disque Cerachrom bicolore au monde, de couleur bleue et noire. En 2014, la mission impossible est finalement accomplie avec la réalisation d’un disque Cerachrom bicolore rouge et bleu, répondant aux stricts critères de qualité d’un composant Rolex.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

Cerachrom rouge et bleu

Le Cerachrom tire son nom de la contraction du mot céramique et du suffixe « chrom » issu du grec ancien, qui signifie couleur. En réalité, la palette des couleurs disponibles en céramique est naturellement restreinte par le procédé même de sa fabrication. En effet, les couleurs sont généralement issues de pigments minéraux à même de résister à la très haute température de cuisson à laquelle la céramique doit être soumise pour être densifiée et acquérir sa dureté caractéristique. Le rouge est typiquement une couleur pour laquelle il n’existe pas de pigments minéraux stables permettant d’obtenir un composant Cerachrom. Rolex est néanmoins parvenue à créer dans un premier temps de la céramique rouge selon un procédé tenu secret. Une innovation qui, pour elle, ne marquait que la moitié du chemin – ou plus précisément une moitié seulement du mythique disque Cerachrom rouge et bleu.

Rolex a finalement trouvé une réponse à la seconde moitié du défi par le biais d’un procédé ingénieux développé en interne. Concrètement, une étape intermédiaire est ajoutée à la fabrication d’un disque Cerachrom standard. L’innovation consiste à colorer de bleu dans la masse la moitié d’un disque en céramique rouge. La coloration est réalisée en imprégnant la partie représentant les heures de la nuit, entre 18 h et 6 h, avec une quantité contrôlée d’une solution de composés chimiques. Cette solution est ajoutée avant l’étape de frittage qui se déroule à plus de 1 600 °C, durant laquelle la céramique acquiert ses propriétés de résistance et sa couleur. Pendant cette étape de cuisson, la céramique se densifie et les composés additionnels réagissent avec les éléments de base du disque Cerachrom rouge pour former, comme par magie, la couleur bleue finale.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

Si l’idée peut paraître simple, sa mise en œuvre pose d’importants défis techniques : formuler une solution de composés chimiques précurseurs permettant d’obtenir la couleur bleue à partir de la couleur rouge, l’appliquer de manière constante et en quantité adéquate, assurer une démarcation nette, précise et régulière entre les deux zones colorées, définir judicieusement les temps et la température de cuisson afin de maîtriser les éventuelles déformations de la pièce. Autant de paramètres qui peuvent compromettre la réussite du processus et la qualité du produit fini.

La nouvelle GMT-Master II : La montre du voyageur

L’Oyster Perpetual GMT-Master II porte haut son statut de montre du voyageur au long cours. Précise, fiable et fonctionnelle, elle a été conçue pour permettre aux pilotes de ligne de lire l’heure dans deux fuseaux horaires simultanément.

La nouvelle génération de GMT-Master II avec lunettes Cerachrom bicolores en céramique s’affirme comme un concentré de savoir-faire et de technologie Rolex tout en s’inscrivant dans la continuité de la montre de légende créée en 1955.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

La nouvelle GMT-Master II : Heure GMT

Par ses fonctions autant que par son nom, la GMT-Master II fait directement référence aux fuseaux horaires et à l’univers du voyage intercontinental. Le Greenwich Mean Time (GMT), ou « Temps Moyen de Greenwich », marque l’heure solaire moyenne à l’Observatoire royal de Greenwich, près de Londres, et constitue le méridien d’origine pour le calcul des longitudes et le découpage des fuseaux horaires autour du globe.

Avec le développement des vols intercontinentaux dans les années 1950, les avions se sont mis à traverser plusieurs fuseaux horaires en un temps réduit, rendant nécessaire de connaître simultanément l’heure en différents endroits de la planète (aéroport de départ et d’arrivée, ou heure locale et heure GMT de référence). La GMT?Master a été développée pour répondre à ce besoin spécifique des pilotes de ligne. Elle est devenue la montre officielle de la célèbre compagnie aérienne Pan American World Airways, plus connue sous le nom de Pan Am.

La nouvelle GMT-Master II : Deux fuseaux horaires simultanément

Évolution du premier modèle, la GMT-Master II est sortie en 1982. Elle arbore une aiguille supplémentaire faisant le tour du cadran en 24 heures, en complément des traditionnelles aiguilles des heures, minutes et secondes, ainsi qu’une lunette tournante bidirectionnelle graduée 24 heures. Cette aiguille supplémentaire 24 heures indique l’heure de référence dans un premier fuseau horaire (celui du lieu de résidence par exemple), qui se lit sur la graduation de la lunette.

En voyage, l’heure locale se lit sur le cadran grâce à l’aiguille des heures qui peut être facilement réglée par sauts d’heure en heure, grâce à un astucieux mécanisme commandé par la couronne de remontoir. Ce réglage se fait de manière indépendante des aiguilles des minutes et des secondes, sans affecter l’heure du premier fuseau ni arrêter la montre. Ainsi, à tout moment, le voyageur peut disposer simultanément de l’heure du lieu où il se trouve et de l’heure de son lieu de référence, ce dernier étant affiché au format 24 heures pour distinguer sans équivoque les heures du jour ou de la nuit (par exemple 10 heures ou 22 heures).

Il est en outre possible d’afficher à tout moment l’heure d’un troisième fuseau horaire en tournant la lunette graduée du nombre d’heures correspondant, le troisième fuseau étant alors indiqué par l’aiguille 24 heures sur la lunette.

Montre Rolex GMT-Master II de Baselworld 2014

Spécifications GMT-Master II (Réf : 116719BLRO)

  • BOÎTIER
  • Oyster (carrure monobloc, fond et couronne vissés), 40 mm
  • DIAMÈTRE
  • 40 mm
  • MATÉRIAU
  • Or gris 18 ct, finition satinée et polie
  • FOND
  • Vissé à cannelures Rolex
  • LUNETTE
  • Lunette tournante bidirectionnelle graduée 24 heures avec disque Cerachrom bicolore rouge et bleu en céramique, chiffres et graduations gravés et dépôt de platine par pulvérisation cathodique magnétron (PVD)
  • COURONNE DE REMONTOIR
  • Vissée, système de triple étanchéité Triplock
  • PROTÈGE-COURONNE
  • Épaulement taillé dans la masse de la carrure
  • GLACE
  • Saphir résistant aux rayures
  • Loupe Cyclope (2,5 x) sur la date, double traitement antireflet
  • ÉTANCHÉITÉ
  • 100 mètres
  • MOUVEMENT
  • 3186, Manufacture Rolex
  • Mouvement mécanique à remontage automatique bidirectionnel par rotor Perpetual
  • CALIBRE
  • 3186, Manufacture Rolex
  • Mouvement mécanique à remontage automatique bidirectionnel par rotor Perpetual
  • PRÉCISION
  • Chronomètre suisse officiellement certifié COSC
  • FONCTIONS
  • Heures, minutes et secondes au centre, affichage 24 heures par aiguille supplémentaire, second fuseau horaire par correction rapide de l’aiguille des heures de manière indépendante
  • Date instantanée à 3 h
  • Stop seconde pour mise à l’heure précise
  • OSCILLATEUR
  • Fréquence : 28 800 alt/h (4 Hz)
  • Spiral Parachrom bleu paramagnétique
  • Courbe terminale Breguet
  • CADRAN
  • Laqué noir
  • COULEUR
  • Laqué noir
  • APPLIQUES
  • Index haute lisibilité Chromalight (luminescence longue durée) en or gris 18 ct
  • AIGUILLES
  • Aiguilles Chromalight en or gris 18 ct, aiguille 24 heures rouge
  • BRACELET
  • Oyster (3 mailles), maillons massifs
  • MATÉRIAU
  • Or gris 18 ct, mailles de centre polies, mailles de bord satinées avec tranche polie
  • FERMOIR
  • Fermoir de sécurité Oysterlock à boucle déployante
  • Rallonge rapide de confort Easylink de 5 mm

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