ace au succès rencontré par le premier calibre Heart Beat Manufacture en 2004, la marque horlogère suisse Frédérique Constant a mis un point d’honneur à enrichir, chaque année, la gamme avec un nouveau mouvement. Certains éléments ne changent pas, à l’image de l’ouverture emblématique pratiquée sur le cadran à 6 heures. Mais chaque année, de nouvelles caractéristiques apparaissent. Le mouvement Heart Beat est constamment revu, corrigé et perfectionné.

En 2014, Frédérique Constant présente le nouveau calibre Heart Beat FC-945 Silicium, optimisé en termes de fiabilité, de longévité et d’excellence technique pure. Au cours des deux dernières années, le département Recherche et Développement de Frédérique Constant s’est efforcé de concevoir, développer et de perfectionner les 126 composants contenus dans ce tout nouveau calibre. Aujourd’hui, la marque dévoile le résultat, obtenu grâce aux matériaux les plus avancés technologiquement, et le met en scène dans un écrin sobrement intemporel.

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

Ouverture d’un nouveau chapitre dans l’histoire du mouvement Heart Beat Manufacture

Des problématiques résolues…

La précision d’une montre mécanique dépend en grande partie de la justesse des organes réglants, à savoir le balancier, le spiral et l’échappement. Le rôle du balancier est d’osciller à une fréquence de 4 Hz. C’est cette cadence qui définit l’exactitude de la montre.

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

La fonction la plus essentielle de l’échappement est de faire en sorte que le spiral se tende et se détende continuellement. Depuis la naissance de l’horlogerie jusqu’à nos jours, les fonctions dévolues à l’échappement ont évolué, conduisant à des niveaux de frottement de plus en plus élevés. Les dents de la roue d’échappement sont mises en mouvement par le flux énergétique issu du ressort moteur d’où, un phénomène de frottement qui déclenche l’ancre et qui rend la lubrification indispensable.

Jusqu’à présent, la lubrification était indispensable pour protéger les échappements des effets indésirables dus aux frottements. À mesure que l’huile lubrifiante vieillit, celle-ci se déssèche ou se dilue, entraînant l’augmentation du niveau de frottement et la diminution de la puissance transmise au balancier.

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

S’il n’est pas lubrifié correctement, l’échappement peut s’abîmer jusqu’à un point où le remplacement de certaines pièces devient inévitable. Les montres modernes sont généralement plus fiables que leurs devancières grâce à la meilleure qualité des huiles lubrifiantes. Afin de garantir un fonctionnement optimal, les montres mécaniques doivent normalement être nettoyées et lubrifiées tous les quatre ans.

C’est là que l’ingéniosité de Frédérique Constant intervient, en étant à l’origine d’une amélioration majeure dans l’industrie horlogère

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

Entrée en jeu du  silicium…

Le silicium est un élément chimique représenté par le symbole Si et le numéro 14 sur la table de Mendeleïev. Issu de la famille des métalloïdes quadrivalents, comme le carbone, il est moins réactif que ce dernier. Le silicium ne se trouve pas à l’état de corps pur dans la nature mais principalement à travers des minéraux contenant du dioxide de silicium quasi pur, sous différentes formes cristallines tels que le quartz, la calcédoine et l’opale. Il existe également sous forme de silicates (différents minéraux contenant du silicium, de l’oxygène et un autre métal), comme le feldspath. Le silicium est le composant principal de la plupart des semi-conducteurs, où il est utilisé sous forme de silice ou de silicate (verre, ciment et céramique). Le silicium conserve ses propriétés de semi-conducteur à plus haute température que le germanium. Le silicium libre est obtenu par réduction dans un four à arc électrique et affiche des capacités de semi-conducteur et d’interface diélectrique plus élevées que la plupart des autres combinaisons de matériaux. Sous sa forme cristalline, le silicium est de couleur gris foncé avec un lustre métallique. Il est extrêmement dur, à l’image du verre. Le silicium pur possède un coefficient de température de résistance négatif, car le nombre de porteurs libres augmente avec la température.

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

Une roue d’échappement, une ancre et un plateau fabriqués en silicium…

La fabrication d’une roue d’échappement en silicium fait appel à une technologie de pointe : la gravure ionique réactive profonde (GIRP).  Une image multiple de l’échappement est produite puis projetée sur une galette de silicium de 100 mm de diamètre et de 0,5 mm d’épaisseur. Les galettes de silicium sont généralement fabriquées en plusieurs formats allant de 25,4 mm à 30 cm, pour une épaisseur de l’ordre de 0,5 mm. Les galettes sont découpées à partir d’une boule de semi-conducteur à l’aide d’une scie ou d’un fil en diamant, avant d’être polies sur chaque face. Il est possible de produire jusqu’à 250 roues d’échappement avec une galette de 100 mm.

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

La galette se compose de trois différents substrats ou couches de silicium. Le substrat central fait office de couche de séparation. Une fois que l’image de la roue d’échappement a été projetée sur la galette, la couche exposée est nettoyée, laissant les parties non exposées sur la galette. Ensuite, le substrat non exposé laqué est gravé au plasma sur la couche de séparation. Les roues d’échappement en silicium sont ensuite libérées par gravure isotrope. Les pièces issues de cette opération ne doivent être nettoyées que sur la surface. Elles sont toutes identiques et n’ont pas besoin d’équilibrage, de centrage ou de polissage. Les galettes  sont donc d’une importance clé dans la fabrication des roues d’échappement en silicium de Frédérique Constant.

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

Le calibre FC-945 Heart Beat Manufacture possède un échappement avec une roue, une ancre et un plateau en silicium moins énergivore, maintenant son amplitude plus efficacement qu’un échappement à ancre classique, car il peut se passer d’huile lubrifiante.

Enchantement intérieur, ravissement extérieur

Ce nouveau calibre Heart Beat Manufacture FC-945 Silicium est logé dans un boîtier de 42 mm de diamètre, doté d’un fond transparent en glace saphir. Sonnant l’heure d’un classicisme mesuré, le cadran arbore des chiffres romain noirs, assortis au style des fines aiguilles des heures et des minutes. Culminant à 12 heures, un compteur date avec aiguille pointeur met en lumière la poésie d’une phase de lune, tandis qu’un compteur 24 heures, subtilement positionné à 9 heures, précise l’heure du jour ou de la nuit.  Animant l’ensemble, l’ouverture Heart Beat pratiquée sur le cadran à 6 heures attire l’œil sur la roue d’échappement en silicium aux mouvements infatigables…

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture

Modèle d’élégance, ce garde-temps offre, également , une aisance du réglage des fonctions date et phases de lune, commandées simplement par la couronne du remontoir.

Edité en série limitée à 888 exemplaires pour la version en or rose 18 carats, ce précieux gardien du temps ravira sans nul doute les passionnés de belles mécaniques. Finalisée d’un bracelet en cuir alligator, noir ou marron selon la version, la FC-945 Heart Beat Manufacture donne le ton du charme éternel.

Frédérique Constant en quelques mots… Fondée en 1988 et dirigée avec passion par Aletta et Peter Stas, Frédérique Constant s’est développée parmi les plus grandes manufactures horlogères Suisse. En 2013, la production annuelle a atteint 128 000 montres, distribuées dans 2 800 points de vente à travers plus de 100 pays dans le monde. Frédérique Constant se positionne dans le segment du luxe accessible, avec un prix de vente compris entre 800 € et 4 000 € pour la plupart de ses montres. L’entreprise table, pour 2014, sur un développement de + 20%.

Prix de Vente Public conseillé :

  • en acier :  4 950 €
  • en or rose 18 carats :12 000 €?

Montre Frédérique Constant - FC 945 Heart Beat Manufacture