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Fondée en 1908 par un jeune allemand du nom de Hans Wilsdorf, la marque de montres de luxe Rolex est née à Londres et n’a déménagé à Genève en Suisse qu’en 1919. En moins d’un siècle, Rolex est devenue l’une des marques de luxe les plus connues au monde, pourtant nous sommes nombreux à ne pas réellement connaître la marque…  Son histoire, le prix des montres, les collections, les nouveautés, les ambassadeurs, la production annuelle… Avec MagMontres, vous saurez tout !


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Rolex Split Seconds Chronograph Ref 4113 - Copyright Hodinkee.com

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L’esprit des montres Rolex

L’histoire de la marque Rolex démarre dès 1905 lorsqu’un jeune allemand, Hans Wilsdorf, alors âgé de 24 ans rêve d’une montre portée au poignet. Trois ans plus tard, la marque Rolex fait son apparition, un nom court, facile à mémoriser qui deviendra quelques années plus tard un synonyme d’excellence et de luxe à travers le monde. Misant avant tout sur l’étanchéité à l’eau, mais aussi à la poussière et sur la qualité des mouvements, les garde-temps Rolex acquièrent rapidement des certificats récompensant la précision chronométrique des modèles vendus et se voient reconnu de par le monde pour leur fiabilité et leur étanchéité.

Au fil des années la marque de montres de luxe suisse construit sa légende au poignet d’ambassadeurs de renom ou lors d’exploit historique comme en 1927 lorsque la jeune nageuse Mercedes Gleitze traverse la Manche équipée d’une Rolex Oyster qui restera intact malgré les 10 heures de la traversée… Sur le toit du monde en en 1953, présentent lors des premiers vols transcontinentaux, ou encore lors de plongées en eaux profondes dès 1960, la marque à la couronne marque les esprits et se forge un nom.

Dates clés de l’histoire de Rolex

  • 1908 : La marque Rolex voit le jour
  • 1910 : La marque obtient le premier certificat de chronométrie suisse accordé à une montre-bracelet
  • 1926 : Présentation de la première montre étanche de l’histoire, la montre Oyster référence à l’huitre, symbole de la fermeture hermétique. Le boîtier Oyster devient alors une référence chez Rolex est dans l’univers de l’horlogerie.
  • 1931 : Présentation du Rotor Perpetual, premier mouvement automatique à rotor, précurseur des montres automatiques d’aujourd’hui.
  • 1945 : Lancement de la Rolex Datejust, première montre à afficher la date du jour.
  • 1953 : Lancement de la mythique Rolex Submariner, première montre étanche à 100 mètres de profondeur, l’une des montres Rolex parmi les plus recherchées.
  • 1956 : Lancement de la Rolex GMT Master avec deux fuseaux horaires et de la première montre à indiquer en toutes lettres le jour de la semaine, la fameuse Rolex Day Date.
  • 1963 : Lancement de la Rolex Daytona qui deviendra quelques années plus tard l’un des modèles emblématiques de la marque, un chronographe à l’allure sportive qui charme les amateurs de courses automobiles.
  • 1967 : Lancement de la Sea Dweller 2000, une montre étanche à 600 mètres de profondeur.
  • 2007 : Lancement de la Rolex Yacht-Master II et de la Rolex Milgauss conçue pour résister aux champs magnétiques.
  • 2008 : Lancement de la Rolex Depsea, une montre étanche à, tenez-vous bien, 3 900 mètres…

Des Rolex au poignet des hommes et femmes qui ont fait l’histoire

De tous temps les montres Rolex ont accompagné des personnalités d’exception qui ont marqué l’histoire de leur empreinte. Ce sont ainsi des dizaines de stars, visionnaires, artistes et champions qui ont fait le choix de l’exception en choisissant Rolex. Winston Churchill, Robert De Niro, Dwight Eisenhoher, Martin Luther King, Elvis Presley, Pablo Picasso, Andy Warhol ou plus récemment Tiger Woods, James Cameron ou encore Roger Federer figurent parmi ces personnalités ayant fait le choix de la Rolex pour les accompagner au quotidien. Plus qu’une marque de montre de luxe, Rolex symbolise à elle seule le luxe à l’état pur, une légende construite en moins d’un siècle sur des principes simples que sont la robustesse mécanique, l’excellente précision de marche et l’étanchéité à toute épreuve, tout cela dans un style sport chic très efficace.

En moins d’un siècle, les montres Rolex sont devenues des références pour les hommes et les femmes à la recherche de garde-temps d’exception empreint d’une histoire riche. Mais avant de poursuivre, connaissez-vous l’origine du nom « Rolex » ? A l’origine, le fondateur de la marque, Han Wilsdorf, souhaitait trouver pour ses montres un nom court, facile à mémoriser dans toutes les langues, simple à mémoriser et bien sûr qui habillerait élégamment le cadran et le mouvement de ces montres :

« J’ai essayé de combiner les lettres de l’alphabet de toutes les manières possibles, disait-il. En sont ressortis quelques centaines de noms, mais aucun d’eux ne me satisfaisait vraiment. Un matin, alors que je me trouvais sur le pont supérieur d’un omnibus à chevaux cheminant le long de Cheapside, à Londres, un génie a chuchoté Rolex à mon oreille. »

Le nom Rolex était trouvé, un nom devenu en moins d’un siècle l’un des principaux symboles du luxe que l’on retrouve au poignet de personnalités qui ont marqué l’histoire (Martin Luther King, Barack Obama…) et qui a accompagné des hommes et des femmes lors de véritables défis humains (traversée de la Manche à la Nage en 1927, survol de l’Everest en 1933…). La marque à la couronne a forgé sa légende pour faire de ses garde-temps des instruments synonymes de rêve et non plus seulement de simples instruments de mesure du temps.

Prix des montres Rolex et collections

Pas évident sur internet de trouver le prix des montres Rolex neuves, la marque ne permettant à aucun de ses distributeurs de vendre ses montres en ligne. Les prix des montres Rolex démarrent en fait autour de 3 000 euros pour les premières Oster Perpetual. Pour être « confort » et choisir une Rolex selon vos goûts, prévoyez un budget compris entre 5 000 et 10 000 euros, ce budget vous permettra d’accéder à un large choix de Rolex. Au fil des années la marque de montres n’a cessé de se renouveler pour coller à son époque et proposer des collections dans l’air du temps alliant élégamment une histoire riche, une précision sans faille et un goût soigné du détail. Les montres Rolex s’organisent en deux grandes collections, la collection Oyster Perpetual et la collection Cellini. Deux grandes collections donc chez Rolex, mais proposant des modèles bien différents, donc n’ayez crainte si vous souhaitez absolument acheter une Rolex, vous trouverez sans aucun doute et sans trop de difficulté un modèle qui convient à votre personnalité…

Style et complications des montres Rolex

Le style Rolex s’est construit au fil des décennies en proposant des créations inspirées d’univers très divers, la montre Rolex peut ainsi être très classique et élégante à l’image des montres Cellini ou plus sportive et chic avec les modèles Oyster tirant leur inspiration de l’univers automobile,  nautique, aérien… La montre Rolex souvent ronde peut se découvrir sous une forme rectangulaire au sein de la collection Cellini et peut se présenter dans toute sorte de matériaux rigoureusement sélectionnés : acier inoxydable 904L, or 18 ct qu’il soit jaune, everose ou gris, platine 950, Roselor, pierres précieuses et cerachrom.

Masculine ou à l’inverse très féminine, la montre Rolex s’appuie sur les matériaux qui la compose, mais également sur des éléments phares lui permettant d’acquérir une personnalité propre, il s’agit ici d’éléments et de signes distinctifs qui rendent les Rolex si reconnaissables comme le boîtier Oyster (symbole d’étanchéité, de robustesse, mais également d’élégance proportionnée), la couronne de remontoir marqué de la couronne Rolex (véritable bijou de technologie permettant d’assurer une étanchéité comparable à celle d’un sous-marin), la loupe cyclope (assurant une meilleure lisibilité du guichet de date grâce à un grossissement de deux fois et demie), la lunette (et ses cannelures présentes sur les modèles en or) ou encore le cadran permettant une lisibilité optimale des affichages tout en se permettant une esthétique parfois très différente selon les modèles. La marque n’oubli pas l’un des composants essentiels d’une montre, son bracelet. Le bracelet et le fermoir sont même devenus chez Rolex une véritable marque de fabrique ! La manufacture propose 4 principaux types de bracelets : le bracelet Oyster créé à la fin des années 1930, le bracelet Jubilé et ses célèbres cinq mailles créé en 1945, le bracelet Président et ses 3 mailles créé en 1956 et enfin, le bracelet Pearlmaster et ses cinq mailles créé en 1992. Un soin particulier est également apporté à la conception des fermoirs pour assurer confort et sécurité au propriétaire d’une Rolex, ceux-ci peuvent être de type Oysterclasp, Oysterlock ou Crownclasp.

Chez Rolex le soin du détail et l’esthétique compte, c’est notamment grâce à ce perfectionnisme et à ce goût des belles choses que la marque a conquis le cœur de millions d’amateurs de belles montres avec parmi elles des sportifs célèbres, des chanteurs, des papes, des personnalités du petit et du grand écran,  … à l’image de Orlando Bloom, Brad Pitt, Roger Federer, Nicolas Sarkozy, Pablo Picasso, Che Guevara, Paul Newman, Usher… pour les hommes et Victoria Beckham, Naomi Campbell, Courteney Cox, Ellen Degeneres… pour les femmes. La marque numéro 1 du luxe horloger ne doit elle-même plus compter ses clients célèbres tant ils sont nombreux à avoir adopté la montre Rolex. Les amateurs de complications horlogères ne trouveront par contre peut-être pas leur bonheur chez Rolex, la marque suisse reste cantonnée à quelques complications horlogères que sont l’indication de la date, du jour, la fonction chronographe, …, mais inutile de rechercher des modèles équipées de tourbillon, calendrier perpétuel…

Pourquoi acheter une montre Rolex ?

Avec une production annuelle estimée à 1 million de montres et un parc de montres en circulation estimée à plus de vingt millions de pièces, Rolex fait figure de marque de montres de luxe la plus vendue au monde. Le style sport chic de la marque à la couronne allié à la réputation de la maison suisse séduit. Qui n’a jamais rêvé de s’acheter une montre Rolex et de l’attacher à son poignet ?